Una hemivértebra es una malformación congénita que afecta principalmente, afecta a razas braquiocefálicas, como el Bulldog Francés e Inglés, Boston Terrier o Pug.

Esta malformación tiene su origen en un problema en el desarrollo embrionario con base genética; aunque no se conoce bien la causa, se cree que se debe a alteraciones vasculares o a problemas de osificación, lo que origina un fallo en la formación simétrica de una o varias vértebras, normalmente torácicas. Puede mostrarse como una desviación de la columna o comprimir la médula espinal. Cuando existe compresión medular la solución suele ser la descompresión quirúrgica y la estabilización.

Las espaldas caninas tienen de 49 a 53 vértebras, dependiendo de la largura de la cola. Los frenchis tienen entre 10 ó 15 menos debido a su cola corta. Las vértebras de la cola normalmente están deformadas en los Frenchies. Los huesos de la espalda, aunque todos tienen la misma básica estructura, están clasificados en varias regiones: 7 cervicales, 13 torácicos, 7 lumbares, 3 sacros y el resto los de la cola.

Los extremos derecho e izquierdo de la vértebra no se desarrollan correctamente produciendo un cuerpo vertebral en forma de mariposa; en ocasiones las dos mitades de la vértebra crecen de forma desigual generando un cuerpo vertebral en forma de cuña; según el lado hacia donde se dirija la parte gruesa de la cuña puede causar una curvatura dorsal (cifosis) o lateral (escoliosis) de la columna. Las vértebras de la cola atornillada son hemivértebras; lo que puede resultar deseable en la cola según el estándar de raza puede traer serias consecuencias en el resto de la columna.

Los animales afectados pueden no mostrar síntomas, la mayoría se detectan de forma ocasional, por radiografías realizadas por otros problemas y cuando se presentan se deben a la compresión de la médula espinal. Si más de una vértebra está afectada, aumenta la probabilidad de signos clínicos.

En los casos que muestran síntomas clínicos, éstos se desarrollan de forma temprana, y con frecuencia comienzan a raíz de algún pequeño traumatismo; en la mayoría de los casos, los síntomas son similares a los producidos por un daño medular. Pueden afectar en mayor o menor grado a las extremidades posteriores, comenzando con debilidad y evolucionando hacia parálisis; otros síntomas son dolor (que puede aumentar durante la manipulación), y en casos muy avanzados incontinencia urinaria y fecal.

De forma preventiva debería hacerse una radiografía de la columna a la edad de 6 meses para evidenciar si existen hemivértebras, y lógicamente cuando exista algún pequeño síntoma de inestabilidad al andar; si hay evidencia de alguna hemivértebra deberemos realizar un plan preventivo de fisioterapia y ejercicio adecuado para evitar o reducir problemas de parálisis en el futuro. Siempre hay que evitar carreras y giros bruscos, saltos y ejercicios violentos, subir o bajar escaleras. Debemos caminar con nuestro perro por suelo blando como césped o tierra y favorecer el desarrollo de la musculatura de la espalda con ejercicios como la natación.

 

Comentarios 3

  1. Hola!!!!!! tengo un frenchi de 7 meses y descubrimos que tiene hemivertebra.
    Me entristecí mucho porque aposté a lo que creí ,era un excelente criadero y no quiero ni pensar que mi gordo sufra en el futuro.
    él podrá tener hijos o puede transmitir su problema?
    Que tipo de ejercicios puede hacer para ayudarlo?
    Hay algun veterinario especialista en este tema en Buenos AIRES?
    Toda la info que me envien se las voy a agradecer.
    Betina

    1. Frenchiemania Artículo
      Autor

      Hola Betina! Muchas gracias por tu comentario. Lamentamos mucho que tu pequeño tenga hemivertebra, pero esto no quiere decir que no vaya a poder llevar una vida normal, asíque lo más importante es que tomeis medidas lo antes posible. Es cierto que suele ser un problema congénito/genético, debido a cruces entre perros que ya tienen este problema. Por eso se recomienda pedir un certificado en este caso al criador de que los padres no tienen dicho problema, porque con toda seguridad derivará en sus cachorros.

      Podrá tener hijos, pero aunque lo cruces con una hembra sana y sin este problema, no te aconsejamos que lo hagas porque al tener él este problema, hay muchas probabilidades de que sus hijos lo padezcan también, y seguro que no quieres que otras personas sufran este problema.

      Nosotros estamos en España, y no conocemos ningún especialista en Buenos Aires, pero seguro que tu veterinario puede aconsejarte qué es lo mejor para tu gordito. Lo más importante es que seas positiva! Y por supuesto trabajes con tu pequeño para que esté lo más sano posible y no le tengais que intervenir en un futuro. Nuestro consejo es que si puedes acudas a un fisioterapeuta para que te enseñe los ejercicios adecuados para reforzar sus músculos, un especialista es el que mejor te enseñara. Eso sí una vez que aprendais es importante ser disciplinados con ellos ya que sino no mejorará, probablemente sean ejercicios de por vida.

      Ya se que siendo tan bebe será complicado, pero hay que evitar carreras y giros bruscos, saltos y ejercicios violentos, ya sabemos que los gordis son un poco brutos jugando, subir o bajar escaleras, y por supuesto no subir ni bajar sólo del sofá, o del coche, si se lo prohibís desde pequeño casi mejor, ya que en uno de sus saltos podeis llevaros un disgusto. Y además de fisioterapia en verano es muy buena la natación con un chaleco salvavidas para ejercitar toda su musculatura.

      Esperamos haberte ayudado un poquito, y os mandamos toda la energía positiva del mundo para que tu pequeño este fuertote y la hemivertebra no os de problemas. Con positivismo, esfuerzo y disciplina llevará una vida normal.

      Un abrazo enorme! :)

      1. Muchas Gracias!!!!!!!!!!! voy a buscar un fisioterapeuta para que me ayude a que Toto esté lo mejor posible!!!!! Lo amo con toda mi alma y quiero lo mejor para él!!
        Muchos besos desde Buenos Aires para todos!!!

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